Es un trastorno neurodegenerativo crónico que conduce con el tiempo a una incapacidad progresiva, producido a consecuencia de la destrucción, por causas que todavía se desconocen, de las neuronas pigmentadas de la sustancia negra. Las neuronas afectadas son las productoras de una sustancia llamada Dopamina, las cuales informan a los músculos que movimientos realizar en cada movimiento. La dopamina es un neurotransmisor, es decir,  una sustancia que permite la comunicación entre las neuronas. Sin la presencia de dopamina no es posible transmitir el impulso nervioso que indican a cada musculo del cuerpo cuando contraerse o relajarse.

Presenta varias características particulares: temblor de reposo, lentitud en la iniciación de movimientos y rigidez muscular. La enfermedad de Parkinson afecta aproximadamente al 1 por ciento de la población mayor de 65 años y al 0,4 por ciento de la población mayor de 40 años.

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Frecuentemente clasificada como un trastorno del movimiento, la enfermedad de Parkinson también desencadena alteraciones en la función cognitiva, en la expresión de las emociones y en la función autónoma.

Esta enfermedad representa el segundo trastorno neurodegenerativo por su frecuencia. Está extendida por todo el mundo y afecta tanto al sexo masculino como al femenino, siendo frecuente que aparezca a partir del sexto decenio de vida. Además de esta variedad tardía, existe otra versión precoz que se manifiesta en edades inferiores a los cuarenta años.

En la actualidad, el diagnostico  no ha identificado ningún marcador biológico de esta enfermedad. Por ello, el diagnóstico de la misma se apoya en la detección de la característica tríada rigidez-temblor-bradikinesia y en la ausencia de síntomas atípicos, aunque también tiene importancia la exclusión de otros posibles trastornos por medio de técnicas de imagen cerebral o de analíticas sanguíneas. En el año 1997, la Organización Mundial de la Salud  estableció que el 11 de abril se celebraría el día mundial del Parkinson, con el objetivo de acrecentar la concientización de las necesidades de las personas aquejadas de esta dolencia. Fue esta la fecha escogida al coincidir con el nacimiento de James Parkinson,  el médico británico que describió por primera vez la «parálisis agitante», término que él mismo acuñó.

CAUSAS

Las causas exactas no han podido ser encontradas, pero se plantea la existencia de algunas sustancias que podrían actuar como agresores. Una de las sustancias propuestas son los radicales libres, que se producen del metabolismo habitual de las células, si el cuerpo no posee un buen sistema para su eliminación, los radicales libres podrían atacar las neuronas del cerebro. Otra hipótesis de las causas de la enfermedad de Parkinson es la existencia de una toxina que proviene del exterior o del propio cuerpo que produzca las muerte de las neuronas que determinan los movimientos musculares del cuerpo, actualmente no ha podido ser demostrada porque no se ha aislado ninguna sustancia con dichas características.

El componente genético como una de las causas de la enfermedad de Parkinson no puede ser olvidado, ya que es frecuente que las personas que lo padecen hayan tenido algún antecesor con la patología. Ninguna de las teorías ha podido explicar hasta la actualidad las causas de la enfermedad de Parkinson de forma integral y completa, quizás varias de ellas en conjunto son las responsables.

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SINTOMAS

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson se caracterizan fundamentalmente por alteraciones motoras, dentro de las que se destacan temblor en brazos, manos, piernas y cara. Siendo mayormente afectados los sectores con masas musculares con mayor inervación proveniente del cerebro. También aparece rigidez del tronco, brazos y piernas, es decir, disminuye la flexibilidad de brazos y piernas cuando no están en movimiento.

Otro síntoma de la enfermedad de Parkinson es que los movimientos comienzan a ser más lento que lo habitual, la presente alteración es permanente y progresiva en grados variables. En algunos casos el movimiento de un brazo o pierna se realiza fragmentado.

Además hay que agregarle dificultades en el mantenimiento del equilibrio, incluso haciendo difícil que la persona camine sola y alteraciones de la coordinación, que complica a la persona tomar objetos con las manos.

Existen otros síntomas de la enfermedad de Parkinson menos frecuentes como trastornos en la personalidad, depresión, angustia, demencia y dificultad para hablar o tragar alimentos.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson son variables en las distintas personas que la padecen, pero siempre son progresivos a medida que avanza el tiempo. La variabilidad inicial determina que lograr el diagnóstico de enfermedad de Parkinson no sea simple, no existiendo ningún estudio que confirme la patología. Se está investigando para buscar algunos marcadores genéticos que permitan con un estudio estandarizado contribuir a un diagnóstico seguro y precoz de la enfermedad de Parkinson. El control médico periódico puede contribuir a un diagnóstico más temprano permitiendo una mejor aceptación de la enfermedad por parte de la persona afectada.

LOS SINTOMAS TIPICOS SON LOS SIGUIENTES

  • Temblor: Consiste en un movimiento rítmico hacia atrás y hacia adelante. Generalmente comienza en la mano aunque en ocasiones afecta primero a un pie o a la mandíbula. Se agudiza en reposo o bajo situaciones tensas y tiende a desaparecer durante el sueño. Puede afectar sólo a un lado o a una parte del cuerpo.
  • Rigidez: Se manifiesta como una resistencia o falta de flexibilidad muscular. Todos los músculos tienen un músculo opuesto, y el movimiento es posible porque, al activarse un músculo, el opuesto se relaja. Cuando se rompe este equilibrio los músculos se tensan y contraen causando inflexibilidad y debilidad.
  • Bradicinesia:Se trata de la pérdida de movimiento espontáneo y automático y conlleva la lentitud en todas las acciones. Esta lentitud es impredecible y es el síntoma más incapacitante, porque el paciente no puede realizar con rapidez movimientos habituales que antes eran casi mecánicos.
  • Inestabilidad: La inestabilidad de la postura hace que los enfermos se inclinen hacia adelante o hacia atrás y se caigan con facilidad. La cabeza y los hombros caen hacia delante y la forma de andar empeora. El enfermo da pasos cortos y rápidos para mantener el equilibrio; o se queda literalmente “plantado” a mitad de camino, sin poder moverse. Existen una serie de síntomas secundarios que, aunque no afectan a todos los enfermos, provocan trastornos importantes ya que empeoran los síntomas principales y agravan las condiciones físicas y psicológicas del paciente.
  • Depresión: Es un problema común a todas las enfermedades crónicas, y en el Parkinson puede detectarse incluso antes de que comiencen los síntomas principales. Empeora con los fármacos utilizados para combatir esta patología, aunque los antidepresivos consiguen frenar con bastante éxito tanto las depresiones como los cambios emocionales. La FEEN estima que un 40 por ciento de los pacientes con Parkinson tiene depresión.
  • Dificultades para tragar y masticar: El mal funcionamiento de los músculos dificulta esta tarea cotidiana, favoreciendo la acumulación de saliva y alimentos en la cavidad bucal. Como consecuencia, son habituales los atragantamientos y el babeo. – Dicción: Al menos el 50 por ciento de los enfermos tiene problemas de dicción: hablan en voz baja, dudan antes de hablar, repiten palabras o hablan demasiado rápido.
  • Problemas urinarios:Las deficiencias del sistema nervioso que regula la actividad muscular provocan que algunos enfermos sufran incontinencia  o tengan dificultades para orinar.
  • Estreñimiento: La lentitud progresiva de los músculos intestinales y abdominales es la principal causa del estreñimiento, aunque también influyen la dieta o la escasa actividad física. Suele presentarse en el 50 por ciento de los pacientes según la Sociedad Española de Neurología (SEN).
  • Trastornos del sueño: La somnolencia y las pesadillas son características en esta enfermedad y generalmente están asociadas a los fármacos. Se pueden producir trastornos e conducta durante la fase REM  del sueño.
  • Pérdida de expresividad: el rostro pierde expresividad y aparece la denominada “cara de pez o máscara”, por falta de expresión de los músculos de la cara. Además, tienen dificultad para mantener la boca cerrada.
  • Acinesia: Consiste en una inmovilidad total que aparece de improviso y puede durar desde algunos minutos a una hora.
  • Aumento o pérdida de peso: El peso del enfermo puede variar, ya sea perdiéndolo (por la propia enfermedad, fluctuaciones motoras, medicamentos, disminución de calorías, deterioro cognitivo, depresión, hiposmia, disfunción gastrointestinal) o en algunas ocasiones aumentándolo (por efectos de la cirugía del Parkinson o el tratamiento con agonistas dopaminérgicos). La pérdida de peso puede ser peligrosa, ya que puede influir negativamente en la enfermedad.
  • Hiposmia: Consiste en la mala distinción de los olores o la reducción de la capacidad para percibirlos. La hiposmia aparece en un 80 por cientos de los pacientes con Parkinson según la SEN.

TRATAMIENTO

No existe una cura para la enfermedad de Parkinson actualmente, pero si diversos fármacos que ayudan a controlar los síntomas que pueden llegar a ser muy invalidantes. Al inicio de la enfermedad la persona no identificará ninguna alteración en su comportamiento, algunos de los síntomas que pueden aparecer son: caídas de objetos desde sus manos, temblores esporádicos, dificultad para realizar algún movimiento particular o caídas fáciles.

Conociendo que el mecanismo de la enfermedad de Parkinson es la disminución de dopamina que la contiene las neuronas de la sustancia negra, un tratamiento con relativa eficacia es la administración de dopamina diariamente como forma de combatir su disminución a nivel del cerebro. Se pensaba que se podría combatir la enfermedad de Parkinson administrando dopamina en comprimidos de forma diaria, pero la sustancia no puede pasar desde la sangre al cerebro, proporcionando malos resultados terapéuticos.

Existen algunos fármacos que estimulan la mayor producción de dopamina en el cerebro, en cambio otros disminuyen la destrucción de la sustancia. Los resultados son variables en cada persona, dependiendo del avance de la enfermedad de Parkinson que presenten.

Un médico especializado deberá indicar los distintos fármacos en cada paciente según su condición clínica y la respuesta al tratamiento.

Los ejercicios en brazos y piernas contribuyen a disminuir los temblores y los movimientos repentinos por lo que se recomienda su realización en los pacientes con enfermedad de Parkinson.

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REHABILITACION FISICA

Uno de los aspectos más importantes del tratamiento de la enfermedad de Parkinson consiste en el mantenimiento del tono muscular y de las funciones motoras, por lo que es esencial la actividad física diaria. También hay ejercicios determinados que pueden ayudar a mantener la movilidad de los miembros y fortalecer los músculos que generalmente se ven más afectados.

  • Para hombros y brazos:Encoger los hombros hacia arriba y descansar. Mover los hombros dibujando un círculo hacia delante y hacia atrás. Colocar las manos en la nuca y llevar el codo hacia atrás y hacia delante. Intentar alcanzar la espalda con la mano. Elevar y bajar los brazos lo máximo posible. Tumbado, y con una barra entre las manos, llevar los brazos hacia atrás y hacia delante.
  • Para las manos:Mover las muñecas describiendo un círculo hacia un lado y hacia otro. Con los codos presionando el abdomen y las palmas de la mano hacia arriba, cerrar y abrir la mano.
  • Para el cuello:Sentado en una silla y con la espalda recta, mover la cabeza hacia adelante hasta tocar el pecho y hacia atrás. Girar la cabeza hacia la derecha y la izquierda.
  • Para las piernas:Sentado, levantar una pierna y colocar el tobillo sobre la rodilla de la pierna opuesta. En esta posición, empujar la pierna flexionada hacia abajo. Sentado en una silla, elevar y bajar las piernas imitando el movimiento que se realiza al caminar.
  • Para los pies:Apoyar la planta de los pies en el suelo y levantar y bajar las puntas con rapidez. Con las plantas de los pies apoyadas en el suelo, elevar los talones y bajarlos golpeando el suelo con fuerza.
  • Levantar y estirar la pierna y mover los pies describiendo un círculo hacia la derecha y hacia la izquierda. De pie, elevarse sobre la punta de los pies, apoyar los talones en el suelo y levantar las puntas de los pies.

OTROS EJERCICIOS

Existen otras modalidades de ejercicios que se suelen recomendar a los pacientes de Parkinson:

  • Cinesiterapia: es un conjunto de técnicas que implica un continuo movimiento.
  • Masajes: al dilatar los vasos sanguíneos se favorece la nutrición celular, lo que disminuye la tensión muscular y la ansiedad.
  • Hidroterapia ayuda en gran parte a la musculatura.

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Consejos para mejorar la calidad de vida del enfermo

Para mejorar la calidad de vida de los enfermos de Parkinson es necesario tener en cuenta algunas cuestiones básicas que pueden facilitar prácticas cotidianas como vestirse, comer o ir al baño.

  • Prevención de caídas:La falta de control muscular y la osteoporrosis que afecta a los enfermos más ancianos pueden favorecer las caídas y la rotura de huesos. Para evitar accidentes, es conviene eliminar todos los objetos con los que pueda tropezar el enfermo, incluyendo alfombras que forman arrugas o escalones que comunican habitaciones. También es aconsejable instalar manillas en las paredes cercanas a los pomos de las puertas. Esto ofrece seguridad al enfermo permitiéndole agarrarse a la manilla de la pared mientras abre la puerta.
  • Durante las comidas:Una acción tan cotidiana como la de comer puede convertirse en un infierno para un enfermo de Parkinson, ya que llevarse la comida a la boca y deglutirla puede suponer mucho más tiempo que el habitual. A esto se suma el manejo de los cubiertos y las dificultades para masticar ciertos alimentos como la carne o algunas verduras. Para facilitar la tarea se puede cortar la comida del paciente, cocerla, hacer purés y facilitarle cubiertos o instrumentos que, aunque poco convencionales, le permitan manejar con más seguridad los alimentos.
  • La ropa:Los botones son un gran obstáculo a la hora de vestirse por lo que es recomendable cambiarlos por cremalleras. Para evitar los problemas que presentan los cordones de los zapatos, se puede utilizar calzado con gomas elásticas que se sujetan bien al pie y son fáciles de sacar.
  • En el baño:Se pueden instalar asientos elevados frente a la taza del baño y el lavabo, así como manillas en las paredes. También es recomendable elevar el mobiliario del baño de manera que el enfermo pueda acceder a él y mantener el equilibrio sin tener que hacer grandes esfuerzos musculares.
  • Parkinsonismo:El parkinsonismo es una situación clínica que se caracteriza por la rigidez, el temblor, la inestabilidad de postura y bradicinesia. Las principales causas de parkinsonismo son la enfermedad de Parkinson, la degeneración neurológica y síndromes irreversibles provocados por drogas o toxinas.

 

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad crónica, progresiva que va determinando mayores niveles de invalidad en la persona que la padece y en su familia. Actualmente no existe una cura ni un tratamiento que detenga el avance de la enfermedad ni recomendaciones de prevención, siendo un área de múltiples investigaciones a nivel internacional buscando avance que permitan mejorar la calidad de vida de las personas con la enfermedad de Parkinson.

 

Hasta el próximo domingo.   peque

 

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